Una educación – Tara Westover

Una educación – Tara Westover

Lugar: Hotel Torremar                   Torre del Mar

Resumen del libro

Nacida en las montañas de Idaho, Tara Westover ha crecido en armonía con una naturaleza grandiosa y doblegada a las leyes que establece su padre, un mormón fundamentalista convencido de que el final del mundo es inminente. Ni Tara ni sus hermanos van a la escuela o acuden al médico cuando enferman. Todos trabajan con el padre, y su madre es curandera y única partera de la zona.

Tara tiene un talento: el canto, y una obsesión: saber. Pone por primera vez los pies en un aula a los diecisiete años: no sabe que ha habido dos guerras mundiales, pero tampoco la fecha exacta de su nacimiento (no tiene documentos). Pronto descubre que la educación es la única vía para huir de su hogar. A pesar de empezar de cero, reúne las fuerzas necesarias para preparar el examen de ingreso a la universidad, cruzar el océano y graduarse en Cambridge, aunque para ello deba romper los lazos con su familia.

Resumen de la sesión

Se inició el análisis de este libro por parte de uno de los asistentes calificándolo como muy duro, no novelado como pudiera parecer, y completamente autobiográfico. Nos narra como la autora, Tara Westover, fue capaz , después de vivir la primera parte de su vida al margen de la sociedad – no va a la escuela, carece de un certificado de nacimiento y nunca ha sido vacunada –, de incorporarse a la vida universitaria con unos desconocimientos elementales tanto de la vida social – las relaciones con sus compañeras, o los principios básicos de higiene o sobre la sexualidad –  como de falta de conocimientos de cultura general – no sabe qué es el Holocausto o que habían tenido lugar dos guerras mundiales -. Es la misma Tara que fue capaz de estudiar becada en las universidades de Cambridge o de Harvard…Todo un ejemplo de superación, pero ella reconoce que fue posible por la ayuda que recibió de sus compañeras y de la suerte que tuvo con el profesorado a lo largo de sus estudios universitarios. Estamos hablando de un período de tiempo comprendido entre los diecisiete y los veintisiete años.

Otra de las asistentes especificó que, para ella, el libro tiene tres partes muy diferenciadas: la infancia, el conocerse a sí misma y el de su sociabilización y realización personal. Y empezamos a hablar de cada una de estas etapas.

En el análisis de su familia hablamos del padre, Gene, de religión mormona pero fundamentalista, donde “la voluntad de Dios” marca todas sus actuaciones, tratando a su familia como un déspota y provocando con sus decisiones, caprichosas muchas veces, una serie de accidentes que pusieron en peligro sus vidas en diferentes momentos. Había mormones que no eran tan radicales, visitaban los hospitales, consumían fármacos, vestían más normales…, pero en este caso se trata de un fanático perturbado que detestaba la civilización y que arrastra al resto de su familia. Tara rompe definitivamente con su padre cuando éste se presenta en la residencia de Harvard acompañado de su madre, con el fin de llevársela a la casa familiar porque consideraba que se encontraba poseída por los demonios. ”Lo que mi familia quería expulsar de mí no era un demonio; querían expulsarme a mí misma de mí”, escribe Tara en el libro.

Su madre, Faya, por insistencia de su marido, se dedica a ser matrona de la comunidad mormona. Tara mantiene una buena relación con ella aunque se siente defraudada en muchos momentos en que solicitó su ayuda ante los malos tratos que recibía de su hermano Shawn y sobre todo cuando su madre le mintió diciéndole que había hablado con su padre para que interviniera por esos malos tratos que habían recibido  tanto su hermana Audrey  como ella. La madre había tomado partido descaradamente por el padre y su hermano. Más adelante cuando Tara decide romper definitivamente con su padre, al ver que era imposible un acercamiento, la madre le dice que si no acepta a su padre, a ella tampoco.

De los seis hermanos de Tara: Tony, Shawn, Tyler, Luke, Audrey y Richard, sólo mantuvo ella una relación normal con Tyler y Richard, que curiosamente eran los únicos que no trabajaban para los negocios de los padres y que tenían títulos universitarios. Los otros cuatro dependían económicamente de ellos y también rompieron con Tara. Mención aparte dedicamos en la tertulia al comportamiento de Shawn con Tara mientras estuvo en la casa hasta los diecisiete años. Ofensas y golpes sin venir a cuento ante la indiferencia de sus padres. Ejemplo típico de un maltratador ya que los malos tratos iban acompañados posteriormente de afecto y disculpas ya que lo hacía “porque quería lo mejor para ella…”

Comentamos la vida natural que propugnaban: partos en la casa, uso de la leche cruda, empleo de medicinas naturales a base de hierbas, no vacunarse, no asistir a la escuela, ausencia de documentos oficiales al no estar registrados… Y lógicamente hubo un debate sobre si casos como éste o similares se podrían producir en Europa por ejemplo, teniendo en cuenta que estamos hablando de los años noventa. La explicación se encontró en la diferencia de cultura que existe entre el interior y la costa en EEUU, las dimensiones de esos Estados y las grandes distancias habidas entre las zonas habitadas. En Europa una situación así, se opinó, sería excepcional.

Analizamos si se puede considerar que Tara  tuviera una infancia feliz y se opinó que frente a quien considera que sí, ya que disfruta de la naturaleza y su entorno que la marca mucho, otros piensan que ella no conoce la felicidad ni la infelicidad pues no tiene relación alguna con otras personas y por supuesto niños, que no fuera su familia (padres y algunos hermanos). Tara agradece a su madre sobre todo, el haberla cuidado de pequeña y haberle enseñado a leer y escribir. Para mí, manifestó otro de los asistentes, su infancia no fue nada traumática; era una niña que se limitaba a obedecer en su casa o en los trabajos que se encomendaban aunque no tuviera una infancia como los demás niños. Pero llega un momento en que ella va construyendo su mente hasta llegar a tomar la decisión de irse de la casa. Se compara con su hermano Richard y en un momento quiere cambiar su rol: ”Su sino, pensaba, es la paternidad, el mío la maternidad. Uno implicaba decidir, presidir, llamar a la familia al orden; el otro significaba contarse entre los llamados al orden”. Hay otros aspectos que van a influir en esta transformación y es  al iniciar una vida social: cuando empieza a cantar en el coro de la iglesia, cuando empieza a trabajar en unos grandes almacenes o cuando veía a su hermano Tyler esconderse para leer y escuchar música en su cuarto. Después decide ingresar en la Universidad y se prepara ella sola. Luego vendrá la sociabilización y la realización personal, aunque en sus regresos a la casa familiar en vacaciones siempre va a tener dudas sobre el paso que ha dado; hasta que en el cuarto de baño, reflejada en el espejo, vio dos imágenes, la de ella y la de una niña de dieciséis años que salía cada vez que visitaba la casa. Hasta que llegó un momento en que la chica se quedó en el espejo y surgió un ser nuevo.

Hubo quien consideró que al libro le falta un poco de emoción, opinando otra que es porque la autora no quiere caer en el tremendismo y la exageración al ser muy fuerte lo que le está ocurriendo, limitándose a narrar los hechos. También se comentó el título dado al libro, “Una educación” no considerándose muy acertado por alguno de los asistentes, especialmente por no tener una buena traducción del título original. Alguien piensa que cuando se refiere a la educación lo quiere hacer explicando la que ha recibido de su familia, que es la que la condiciona a ella y que ha recibido hasta los diecisiete años. Para otros, se refiere a lo que ha aprendido de la vida social, el saber comportarse, el saber estar en su nueva etapa y que le lleva a descubrir su nuevo yo. Cómo se ha ido convirtiendo, de forma autodidacta, en una nueva persona.

Otra pregunta, ¿estas novelas testimonio, sirven para algo? La propia autora en una entrevista comenta que al escribir este libro intenta ayudar a otras personas que ante situaciones difíciles familiares similares, no saben cómo actuar. También, para ella,  como una terapia ante la pérdida de parte de su familia.

Por último, quisimos resumir el mensaje o mensajes que nos ha transmitido el libro: “Si quiero, puedo”, “Historia de una superación y realización personal” o “Un canto a la educación y el conocimiento”. Y como opinión general de la novela, nos pareció un libro conmovedor, reflexivo y sobre todo auténtico.

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Próximo libro: “También ellas cuentan”                Autora: Vicky Fernández

Fecha: 21 de marzo          Lugar: Hotel Torremar        Hora: 20 h.

Pequeñas mentiras – Liane Moriarty

Pequeñas mentiras – Liane Moriarty

Lugar: Centro de Adultos “María Zambrano”                  Vélez- Málaga

Resumen del libro

¿Un asesinato? ¿Un trágico accidente? ¿O simplemente unos buenos padres que no se están portando tan bien como deberían? Lo que es indiscutible es que alguien ha muerto. Pero ¿quién hizo qué?

Madeline es una fuerza de la naturaleza. Es divertida, mordaz y apasionada, lo recuerda todo y no perdona a nadie. Ni a su exmarido y su nueva esposa, que se acaban de mudar junto a ella.

Celeste posee el tipo de belleza que hace que el mundo se pare a mirar. Aunque a veces puede parecer un poco nerviosa ¿quién no lo estaría con ese par de gemelos traviesos? Ella y su marido llevan una vida de ensueño, pero los sueños tienen un precio, y Celeste tiene que decidir cuánto está dispuesta a pagar.

Jane, madre soltera y nueva en la ciudad, es tan joven que la confunden con la niñera. Además alberga preocupaciones impropias de su edad y tiene ciertas dudas secretas sobre su hijo. Pero… ¿por qué?

Pequeñas mentiras es una extraordinaria historia sobre estas tres mujeres en una encrucijada, sobre exmaridos y segundas esposas, madres e hijas, escándalos de patio de colegios y las peligrosas mentirijillas que nos contamos a nosotros mismos para poder sobrevivir.

Resumen de la sesión

En el sondeo inicial comentamos todos que el libro nos había parecido muy interesante por los temas  de tanta actualidad que se desarrollan en él: acoso escolar, violencia doméstica, infidelidades, control de las redes sociales a los hijos, las madres ”helicóptero” y su influencia negativa en los centros escolares… pero sobre todo se resaltó el canto a la amistad que la autora nos muestra en la relación existente entre Madeline, Jane y Celeste.

Todo gira alrededor del Colegio Público Pirriwee, desde el inicio, en que Madeline con su hija Chloe y Jane llevando a su hijo Ziggy se dirigen a la presentación de la clase de Infantil, hasta el desenlace final en que se produce la muerte de un padre la noche del “Concurso de Preguntas”, fiesta anual del Colegio para recaudar fondos.

Un aspecto que va a marcar mucho el desarrollo de esta historia, va a ser la acusación de Amabella, hija de Renata (una de las madres influyentes del Colegio) y  de Geoff, el día de la presentación, señalando a Ziggy como el niño que le había apretado el cuello. A partir de ese momento, el hijo de Jane va a ser considerado como acosador e incluso se solicita por parte de otras madres su expulsión del Centro mediante la recogida de firmas para entregárselas a la Directora del Colegio. Su madre, sus amigas Madeline y Celeste, así como la Señorita Barnes, Maestra de Ziggy, que conocen el comportamiento de éste, ponen en duda tales acusaciones. Hasta el final en que se descubre quién es el verdadero acosador, Jane se plantea abandonar el Colegio y la ciudad y llega a pensar en que el comportamiento de su hijo tenga mucho que ver con la influencia de los genes de su padre, de quien no tiene muy buenos recuerdos en la noche “loca” en que fue concebido. Jane, de veinticuatro años, es madre soltera y estaba recién llegada a Pirriwee.

Madeline, que el día que conoce a Jane camino del Colegio cumple cuarenta años, está casada con Ed y tienen dos hijos, Fred y Chloe. Se comentó en la tertulia su carácter fuerte y sobre todo su vehemencia al manifestar que no perdonaría nunca a su primer marido Nathan y padre de su hija Abigail de catorce años, por haberla abandonado cuando ésta tenía meses. Ahora Nathan es un “padre modelo” con la hija que tiene, Skye, con su nueva pareja, Bonnie. Curiosamente, Skye y Chloe van a asistir a la misma clase de Pirriwee.

Celeste, la tercera de las amigas, conoce a Jane también el día de la presentación de la clase de infantil a través de Madeline. Su marido Perry es un alto ejecutivo de una importante empresa que se ve obligado a viajar fuera durante largos períodos de tiempo y también les permite tener un nivel económico muy alto. Tienen dos hijos gemelos, Josh y Max que igualmente  asisten a la misma clase del Colegio Pirriwee que los niños anteriores. Celeste y Perry parecen la pareja ideal pero lo que nadie había descubierto, incluidas sus mejores amigas, era el infierno que estaba viviendo Celeste por la violencia con que la trataba su marido cuando se encontraba en casa incluso, a veces, delante de sus hijos. El maquillaje y los días en cama por “enfermedades” pasajeras, servían para tapar este “problema” ante los conocidos. En la tertulia, lógicamente, debatimos esta lacra de la sociedad actual – y de siempre -, de cómo se encuentran camuflados en la vida diaria este tipo de personas “de traje y corbata” que con tanta naturalidad y frialdad – como si no ocurriese nada – se mueven en la vida diaria. También el comportamiento de Perry tras las agresiones, pidiéndole perdón a Celeste y mimándola como si él no tuviese nada que ver con lo sucedido, encajan con el “manual del maltratador” muy bien expresado por la autora de la novela, así cómo influyen los malos tratos en  los niños, bien porque los hayan visto entre sus padres o porque ellos mismos los hayan sufrido. Las agresiones que se narran de Amabella y Skye en el Colegio, son ejemplos de esta situación.

Dos de las familias más intransigentes en el tema del acoso escolar a Amabella, Renata y Geoff como padres de ella y Harper (una de las “melenitas rubias” de tanta influencia en el Colegio) y Graeme, van a verse también involucradas en un tema de infidelidad por parte de ambos esposos con la niñera francesa de Renata, Juliette y, consecuentemente, se produjo un gran escándalo entre las madres del Colegio. Así mismo destacamos la diferencia de criterio y la hipocresía de los padres cuando se demuestra  que el autor de los malos tratos a Amabella no es Ziggy, sino el hijo de otra familia con una situación social y económica diferente.

Tiene también un papel destacado en la novela Tom, que regentaba el café Blue Blues, lugar de encuentro de las madres cuando dejaban a sus hij@s en el Colegio, por su afectiva relación con Jane y Ziggy.

Señalamos como muy original, el planteamiento que hace la autora de resaltar  brevemente opiniones que sobre los diferentes temas de actualidad del Colegio (acoso, infidelidades, concurso de  preguntas, el crimen…) realizan al principio o al final de algunos capítulos las madres, padres, profesoras… y policías, una vez que tuvo lugar el accidente.

Y, por último, comentamos el desenlace, completamente inesperado, que Liane Moriarty da a esta novela en la que nos descubre cómo las pequeñas mentiras, frecuentes en  las relaciones humanas, pueden convivir junto a la amistad sincera de nuestras tres protagonistas. Podríamos considerar esta novela divertida, seria y trágica, simple y llanamente como es la vida misma.

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Próximo libro:”Una educación”                           Autora: Tara Westover

Fecha: 21 de febrero                                               Hora: 20

Lugar: “Hotel Torremar ”                                       Torre del Mar

Actrices secundarias – Purificación García Díaz

Actrices secundarias – Purificación García Díaz

Fecha: 20 de Diciembre                       Hora: 20 h.

Lugar: “Casa de Las Titas”                  Vélez- Málaga

Resumen del libro

Actrices secundarias empezó a gestarse en verano de 2017, cuando, animada por María Alcantarilla, la autora comenzó a trabajar en la que es su primera publicación en solitario. El libro consta de veintitrés relatos y microrrelatos que hablan de lo cotidiano, del ser humano y de sus miedos, frustraciones, contradicciones y errores. Los personajes se mueven entre dualidades: vida-muerte, verdad-mentira, engaño-desengaño… Es por ello que todas las historias mantienen entre ellas un vínculo estrecho. “Baylla” y “Darina” hablan de la dura experiencia de la emigración, así como también “Jungle de Calais” tiene como tema central un campo de refugiados. Es imposible no observar el universo femenino en “Mi amiga Mildred”, “Domingo 25, diciembre” o “Una vida plena”, donde la autora nos habla de la cotidianidad más allá de la anécdota, estrechamente ligadas entre sí por los miedos, la soledad, el amor o el abandono. El monólogo interno, en las historias y en los diálogos aparentemente ingenuos que mantiene la protagonista con su amiga, está impregnado de una extraordinaria humanidad. Todas ellas, historias con las que el lector se puede sentir fácilmente identificado. La música, por otro lado, juega un papel importante en el libro, como lo hace en la vida de la autora. Es una forma de canalizar mi estado de ánimo. Algo parecido a lo que me ocurre cuando escribo, es una necesidad. Cada uno de los relatos va ligado a un tema musical, lo que confiere un interés adicional a este libro en el que pensamiento y emoción se entretejen, con finales, giros y desvíos sorprendentes.

Resumen de la sesión

Hoy era de esos días muy especiales en los que en el Club de Lectura tenemos la suerte de compartir con la autora del libro elegido, lo que su lectura nos ha transmitido. De saber si los sentimientos que hemos descubierto al leerlo, coinciden con los que llevaron a la autora a plasmarlos en el papel. Pero como también nos acompañaba en esta sesión nuestra Presidenta de la SAC, Pilar Pezzi, fue ella la que inició la sesión saludando a nuestra  escritora  y agradeciéndole su presencia.

La primera pregunta era obligada: Puri, ¿cómo surgen estos relatos y microrrelatos?  “Yo mi inspiro principalmente en la calle y cuando llegaba a casa los iba escribiendo. También hay hechos reales como en el caso de “Darina” e incluso en el libro hay mucho más de mi madre que mío. Pero, en general, es ficción, no es autobiográfico.  Sinceramente no tenía intención de publicarlos porque yo no tenía muchas ganas de lanzarme al ruedo, pero me empujaron a hacerlo.”

Y ya, como el que no lo quiere, van surgiendo los diferentes títulos y Puri nos va desgranando el porqué y cuándo escribe sobre Bailla, muchacha que quizá llegó en patera como tantos emigrantes y que diariamente va vendiendo sus abalorios por bares y restaurantes de  Torre del Mar combinando los equilibrios de su canastilla en la cabeza con el cuidado de sus dos pequeños, uno a la espalda y otro agarrado a su vestido.” Me impresionó su elegancia, su sonrisa, frente a la falta de educación y de delicadeza de los que la mareaban para, al final, no comprarle nada” nos explicaba Puri. “Es que la finalidad de estos relatos es la denuncia. Hay muchas formas de denunciar y ésta es la que yo elijo”, nos decía…

En “Moscas de compañía” relacioné a una persona que conocí, una mujer gruesa y de aspecto grotesco, con una soprano y cierto desequilibrio mental. También le he querido asociar el sufrimiento de las familias que conviven con esta situación.

En “Una vida plena” comentamos la ironía con la que quiere dar a entender el papel secundario de las mujeres que comparten sus vidas con maridos que se consideran “mucho más importantes” en su relación de pareja. El final sorprende por su sencillez y contundencia. Mientras que con “Blue Moon” recuerda en una tierna historia a las familias que sufren la enfermedad del Alzheimer en alguno de sus miembros.

También nos habló de Mildred, personaje de ficción que ella utiliza (y piensa seguir utilizando según nos confesó) “porque es una amiga que representa a muchas mujeres ante el miedo, la soledad, el abandono, la tristeza, el desamor… “Y es que Puri, que tiene una sensibilidad a flor de piel, cuando no presencia hechos en la calle que le afectan profundamente y que combate sentándose ante una hoja para desahogarse, pone en boca de otros personajes de ficción situaciones que son reales como la vida misma.” Y es que hay historias que te remueven. El desasosiego que se respira en el libro es el que tengo yo”, nos confesaba.  Así surge “Domingo 25, Diciembre”: “¿Y tu marido? Mírame y dime: ¿Te valora? ¿Te valora tu marido?” O “El vacío” donde se relata cómo se puede rectificar ante una equivocación. “Cuántas personas no son capaces de cambiar su destino y se mantienen con su pareja a pesar del fracaso. Hay mucha mujer sola; hay mucha gente en nuestro entorno, sobre todo jóvenes, que viven en soledad”, nos decía Puri. Y no podía faltar  la denuncia de los malos tratos en el relato “Lo que nunca me contabas”: “Mi madre había cambiado sus gustos por las gafas de sol y ya casi nunca salía sin ponérselas, y a mí me resultaba extraño porque a ella no le había gustado nunca usar ese tipo de gafas.”

Pero también hay historias entrañables donde el amor y los recuerdos felices fluyen,  como en “Un día para recordar” o incluso dos relatos en los que nos cuenta algunas de sus vivencias personales cuando estuvo en un internado: “Lo que nunca me contabas” o “El cuarto de las ratas”.

También se leyeron dos de los microrrelatos por parte de los asistentes a la sesión: ”Jungle de Calais” y “El tiempo implacable” mientras Puri nos decía que los relatos cortos pueden llegar a decir más que las narraciones largas. En el libro he ido intercalándolos para que fueran más armoniosos…

Hubo quién cuestionó el título de “Actrices secundarias” para el libro y ella nos explicó que tuvo un problema al ponerle un título, ya que aunque siempre lo es, porque titular un libro es muy complicado, en este caso, al estar integrado por muchas historias, lo fue más todavía. Nos aclaró que este título iba con ironía, pues la mujer, para ella, tiene  un papel principal, como el de una actriz en una película. Pues a  estas actrices secundarias habría que sacarles unas actrices protagonistas en otra obra, le sugirió alguien.

También resaltamos una característica original en este libro y es la relación entre cada historia y un tema musical, porque para Puri la música es muy importante en la vida:” Siempre llevo mi música pues siento que me calma el dolor.” Ello ha servido para que muchos de los asistentes a la tertulia descubrieran a algunos de los cantantes o títulos que interpretan   y se le sugirió a  Puri que en próximas ediciones del libro acompañase junto a la nominación de los relatos, las citas de dichas canciones. Corinne Bailey Rae, Billy Holliday (Blue moon), Eric Clapton, Sam Cooke, Francisco Tárrega, Pavarotti, Priscilla Ahn, Van Morrison, Leonard Coen o Cesária Évora, son algunos de los artistas que nos pueden acompañar con canciones íntimamente relacionadas con los textos de los relatos y así canalizar mejor las emociones que transmiten.

Y por último le preguntamos ¿objetivo conseguido? “El libro me está dando muchas satisfacciones porque no me lo esperaba; y es que yo creo muy poco en mí. De hecho no veía el momento de publicarlo” nos dijo. Y es que si el libro nos dio para debatir los diferentes temas durante hora y media, es porque nos ha  merecido la pena leerlo ya que son historias basadas, todas ellas, en la realidad que vivimos.

Gracias, Puri, por este regalo en forma de libro, por mostrarte tan auténtica como lo has sido durante el debate en el Club de Lectura y por haber reservado este día para compartirlo con nosotros. Ánimo y mucha suerte en tu próximo libro, porque tiene que haberlo…

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Próximo libro: ”Pequeñas mentiras”                           Autora: Liane Moriarty

Fecha: 17 de enero                                                       Hora: 20

Lugar: “Centro de Adultos ”                                        Vélez – Málaga

El libro de los Baltimore – Jöel Dicker

El libro de los Baltimore – Jöel Dicker

Fecha: 22 de noviembre                                    Hora: 20

Lugar: Hotel Torremar                                      Torre del Mar

Resumen del libro

El protagonista de “El libro de los Baltimore” vuelve a ser Marcus Goldman, el cual relata la historia de su familia, incluyendo su relación con dos de sus primos, con quienes fundó en su juventud la Banda de los Goldman.

Construida a base de flashbacks y vueltas al presente, “El libro de los Baltimore” gira alrededor de un misterioso drama que constituye el corazón de la novela. La influencia de autores como Roth es notable, aunque según gran parte de la crítica, Dicker se queda un escalón más abajo, presentando una novela entretenida y bien armada, pero sin convertirse en gran literatura. Hasta que tuvo lugar el Drama existían dos ramas de la familia Goldman: los Goldman de Baltimore y los Goldman de Montclair.

Los Montclair, de los que forma parte Marcus Goldman, autor de “La verdad sobre el caso Harry Quebert”, es una familia de clase media que vive en una pequeña casa en el estado de Nueva Jersey. Los Baltimore, prósperos y a los que la suerte siempre ha sonreído, habitan una lujosa mansión en un barrio de la alta sociedad de Baltimore.

Resumen de la sesión

Iniciamos el coloquio haciendo alusión a la otra gran obra de Joël Dicker que también hemos leído en el Club de Lectura, “La verdad sobre el caso Harry Quebert” y cómo recurre al mismo personaje principal, el escritor Marcus Goldman, aunque no tengan nada que ver una y otra obra. A quien no ha leído la primera se la recomendamos ya que, para muchos de los asistentes, supera a la que analizamos hoy.

Respecto a “El libro de los Baltimore”, en primer lugar se comentó el origen de los nombres con los que se conocen a las dos familias y su composición. El abuelo de Marcus fue quien empezó a referirse a sus hijos Saúl y Nathan como los Goldman de Baltimore (Maryland) y los Goldman de Montclair (Nueva Yersey). La primera familia y tíos de Marcus – el protagonista que nos va a contar la historia de las dos familias – estaba formada por Saúl y Anita y su primo Hillel, casi de la misma edad de Marcus; más adelante adoptarían a Woody que fue considerado como un hijo más. La segunda familia, estaba formada por Nathan y Deborah, padres de Marcus.

También van a tener mucho protagonismo en esta obra la familia Neville, formada por Patrick y Gilliam (padres) y Scott y Alejandra (hijos).

La obra, a juicio de los participantes en la tertulia, está muy bien escrita, leyéndose con gran facilidad y creando adicción, ya que te va enganchando para conocer el desenlace final. A lo largo de las diferentes partes del libro, el lector piensa en cual va a ser el desenlace del drama familiar (el Drama) a que hace referencia Marcus Goldman en numerosas ocasiones, y siempre  se dan una serie de circunstancias para modificar ese desenlace que el lector preveía. Al final el autor nos sorprende a todos.

El libro, además, nos dio pie a analizar en la tertulia una lista de comportamientos humanos que Marcus Goldman hace aflorar al contarnos la vida de las dos familias:

El acoso escolar que sufren tanto Hillel como Scott y la importancia que tuvo la presencia de Woody para luchar contra él.

La ambición, representada por el comportamiento del tío Saúl en un momento de su vida.

La amistad, simbolizada por la Banda de los Goldman (Hillel, Woody y Marcus) a los que unirían más tarde Scott y Alexandra Neville. Estas muestras de amistad alcanzan su máxima expresión en la integración de Scott (que padecía fibrosis quística) dentro del grupo.

El amor, que se tienen desde la adolescencia Alexandra y Marcus; un amor secreto dentro de la Banda y que va a tener gran trascendencia en el desenlace del Drama.

Los celos, que van a influir en decisiones que van a tomar tanto el tío Saúl como su hijo Hillel. También los que tenía Marcus de Hillel y Woody cuando los veía con  Alexandra.

El compromiso, que aceptan los miembros de la Banda de los Goldman actuando como una piña cuando necesitaban ayudarse.

La envidia, de sorprendente reacción en Hillel y el tío Saúl así como la que sentía Marcus cuando comparaba el estilo de vida de los Goldman de Baltimore con la de su familia: “¿Por qué no soy un Goldman de Baltimore?” se preguntaba.

Los equívocos y malas interpretaciones, que, como ocurre por desgracia en la vida diaria, llevaron a tomar a muchos de nuestros protagonistas decisiones equivocadas que van a tener graves consecuencias para ellos.

La generosidad y el cariño, de la que hacen gala el tío Saúl y la tía Anita al adoptar a Woody y considerarlo como un hijo más en todos los aspectos.

La humildad, con que acepta el tío Saúl el nuevo giro que toma su vida.

Los malos tratos y violencia de género, que sufría Colleen, dependienta de la estación de servicio de Madison (ciudad donde estudiaban Hillel y Woody)  por parte de su marido Luke. Por circunstancias del destino, Woody, que siempre estaba dispuesto a ayudar a quien lo necesitase, se vio involucrado en este problema que va a tener consecuencias irreversibles para el desenlace del Drama.

El perdón, reflejado en la persona de Woody que es capaz de perdonar una traición de alguien muy allegado y que va a cambiar el destino de su vida.

Los secretos, que mantienen unos y otros, por lo que a medida que nos acercamos al final del Drama, se comprenden muchos de los comportamientos de los protagonistas.

La traición y el engaño, por parte de uno de los protagonistas, que se descubre al final del libro y que van a contribuir a aclarar comportamientos que van a desencadenar el Drama.

La violencia, que va a llevar a la consumación del Drama por culpa de la toma de una serie de decisiones que pueden parecer para el lector incomprensibles, pero que forman parte de muchos ejemplos de la vida diaria.

Lógicamente, en la tertulia se citaron todos estos comportamientos de cada uno de los personajes de forma detallada, pero por respeto a quien lea este resumen y desee leer el libro, se insinúan pero no se detallan. Si quieres conocer en qué consistió el Drama, al leer el libro descubrirás el desenlace de esta fascinante historia que nos cuenta Joël Dicker por medio de la pluma del escritor Marcus Goldman.

P.D. Como dato curioso, la tertulia de este libro tuvo lugar el penúltimo jueves del mes de noviembre que en Estados Unidos celebran como la fiesta de Acción de Gracias y que en el  argumento del libro tiene cierta trascendencia. Pura casualidad.

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Próximo libro: “Actrices secundarias”                           Autora: Purificación García

Fecha: 20 de diciembre                                                   Hora: 20

Lugar: “La Casa de las Titas”                                         Vélez – Málaga

Las hijas del capitán – María Dueñas

Las hijas del capitán – María Dueñas

Título: “Las hijas del capitán”                               Fecha: 18 de octubre

Lugar: Hotel Torremar                                           Hora: 20

Resumen del libro

Nueva York, 1936. La pequeña casa de comidas “El Capitán” arranca su andadura en la calle catorce, uno de los enclaves de la colonia española que por entonces reside en la ciudad. La muerte accidental de su dueño, Emilio Arenas, obliga a sus hijas veinteañeras a asumir las riendas del negocio mientras en los tribunales se resuelve el cobro de una prometedora indemnización. Abatidas y acosadas por la urgente necesidad de sobrevivir, las temperamentales Victoria, Mona y Luz Arenas se abrirán paso entre rascacielos, compatriotas, adversidades y amores, decididas a convertir un sueño en realidad. Con una lectura tan ágil y envolvente como conmovedora, “Las hijas del Capitán” despliega la historia de tres jóvenes españolas que cruzaron a la fuerza un océano, se asentaron en una urbe deslumbrante y lucharon con arrojo para encontrar su camino: un tributo a las mujeres que resisten cuando los vientos soplan en contra, y un homenaje a todos aquellos valientes que vivieron la aventura a menudo épica y casi siempre incierta de la emigración.

Resumen de la sesión

A juicio de los asistentes fue oportuna, por  su actualidad, la elección de este libro para comentarlo en el Club de Lectura. El tema de la emigración resulta necesario debatirlo en estos momentos para recordar que nosotros, los españoles, en su momento también tuvimos que recurrir a desplazarnos a otros países para poder salir adelante, con todos los problemas que ello acarrea. En el coloquio se marcó la diferencia entre los emigrantes españoles que se fueron en busca de trabajo en aquella época – años 30 –  con un desconocimiento total del idioma en el caso de EE.UU. y los que se van hoy en día, sobre todo jóvenes, con un  mayor conocimiento de los idiomas, primordialmente el inglés. Por otro lado, recordamos las circunstancias de las migraciones que sufre Europa en este momento que  son una mezcla de  causas económicas y políticas y que también sufrimos los españoles en otras circunstancias históricas.

Con respecto al tema que nos relata el libro, se destacaron la solidaridad de que hicieron gala los españoles residentes en Nueva York ayudando generosamente a una familia desconocida para ellos, con motivo de la desgracia que sufrieron los Arenas al morir, trágicamente, el cabeza de familia y el genio y el carácter de las tres hermanas, Victoria, Mona y Luz para salir adelante ante el panorama tremendamente complicado que se les presentaba y cómo fueron capaces de rebelarse ante esas dificultades.

A una de las asistentes no le cuadraba la presencia en la novela, y su engarce con el tema, del Conde de Covadonga, Alfonso de Borbón y Battemberg, aunque para otros fue una forma de presentar también en el exilio  la existencia de las dos Españas, monárquica y  republicana, como se observa en algunos de los capítulos. Debido a sus

raíces obreras, estos emigrantes fueron mayoritariamente defensores de la República y durante la Guerra Civil contribuyeron económicamente a su favor. También se relata en el libro cómo se inscribieron en algunas de las Asociaciones creadas para ayudar a aquellos emigrantes españoles que lo pasaban mal, como la Unión Benéfica Española, el Centro Hispano/ Casa de España o La Nacional, entidades que con el tiempo se unificaron en la Sociedad Española de Beneficencia – La Nacional, que aún pervive en la calle Catorce de Nueva York.

Aparte de la figura del Conde de Covadonga, destacan otros personajes con mucha fuerza como Sor Lito y su “Casa María” que tanto ayudaron a los emigrantes; Fidel, original personaje aspirante a ser “heredero” de Carlos Gardel y que colaboró en numerosas ocasiones con las hermanas Arenas; la señora Milagros- su vecina gallega- de mal carácter pero que siempre estaba en los momentos difíciles; Luciano Barona, Chano y Tony, importantes en la novela por su relación con Victoria y Mona. También ayudan a darle realismo a esta historia la “presencia” de Xavier Cugat, Carlos Gardel o Rita Hayworth.

Respecto al análisis literario, se considera que la autora utiliza una narrativa muy sencilla que engancha y hace que este libro  se lea de manera fácil. Es una historia muy trabajada y bien documentada relatándonos aspectos poco conocidos de la emigración española en Nueva York. Se considera interesante la mezcla de personajes de ficción con otros reales, así como la localización de la historia en una serie de lugares, muchos de los cuales existen en la actualidad.

Con respecto al final que la autora da a su historia, ha habido disparidad de opiniones. Para unos es un final precipitado y para otros, rebuscado. La existencia del Epílogo  sirvió  para aclarar el desenlace de los principales personajes a quien tuvo dudas. Y alguien planteó que el final de una novela es lo de menos muchas veces si se ha disfrutado de una buena narrativa como en este caso, considerando muy recomendable su lectura.

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Próximo libro: “El libro de los Baltimore” Autor: Joël Dicker

Fecha: 22 de noviembre                                       Hora: 20H.

Lugar: “Hotel Torremar” de Torre del Mar

Caída y auge de Reginald Perrin – David Nobbs

Caída y auge de Reginald Perrin – David Nobbs

Fecha: 17 de mayo  Hora: 20
Lugar: Hotel “Torremar” de Torre del Mar

Resumen del libro

Inspiradora de una de las comedias televisivas más famosas de todos los tiempos, «Caída y auge de Reginald Perrin» es una obra maestra del género humorístico en el ámbito anglosajón. Su protagonista, Reginald Perrin, es un hombre gris; un mediocre e infeliz ejecutivo de ventas cuarentón, que malgasta sus días en la empresa “Postres Lucisol”, sometido a un jefe estúpido para el que desempeña un trabajo alienante, mientras lleva una vida suburbana al lado de su esposa y una familia plagada de gorrones. Hasta que un día, entregado a continuas fantasías que le apartan momentáneamente del sopor, decide tirarlo todo por la borda y dar el gran paso: desaparecer sin dejar el menor rastro, simular su propio suicidio, y adoptar una segunda identidad para volver a comenzar desde cero. Un clásico de la comedia inglesa, considerado uno de los libros más divertidos, crueles e irreverentes de la reciente literatura anglosajona.

Resumen de la sesión

En primer lugar quisiera comentar que llegamos a esta lectura debido a nuestro afán por tocar diferentes estilos y autores y alguien nos sugirió que para darle un giro completo a nuestra lectura anterior (Fahrenheit 451), leyésemos esta comedia, que dicho sea de paso, ha tenido entre los asistentes a la tertulia división de opiniones muy contrastadas. Y es que el humor inglés tiene unas características determinadas que no a todo el mundo le cae bien.

La novela se plantea, a juicio de uno de los asistentes, como una crítica a la sociedad inglesa, de costumbres fijas y falta de alicientes, aunque eso, se dijo, también pasa en otras sociedades. Se nos recomienda como libro divertido, aunque no es así para alguno de los presentes. Es una comedia y “las mejores comedias son las que tratan temas serios” manifestó alguien. Los personajes están bien construidos pero tendiendo al esperpento y la distribución que hace del tiempo contándonos su vida coincidiendo con los días de la semana, es muy original. Los personajes de la obra parecen que están insatisfechos con sus vidas, pero el único que hace algo para remediar la situación es Reginald y con su decisión arrastrará a los demás a cuestionarse su existencia, fueron otras de las opiniones expresadas.

Se hizo un análisis de los protagonistas situando a Reginald como un personaje traumatizado desde su niñez, del que se burlaban los compañeros al considerarlo patoso y metepatas que, insatisfecho de su vida familiar y en plena crisis de los cuarenta, decide simular un suicidio, cambiar de identidad y empezar de nuevo su vida. Comentamos la familia de Reginald  Perrin que está formada por Elizabeth, su esposa, con quien lleva una vida monótona y sin alicientes que le lleva  a dudar de sus facultades sexuales y a iniciar una serie de experiencias con su secretaria Joan  que terminan en fracaso total. Es muy divertida la situación vivida en su casa en la tarde en que se cita con Joan – aprovechando que su mujer se encuentra cuidando a su suegra – y por la que pasan sucesivamente su hijo, su cuñado y su yerno fastidiándoles el plan. Joan termina saliendo de la casa por una ventana. Y el caso es que está enamorado de Elizabeth y la quiere. Ésta tiene una paciencia infinita con Reginald y no encuentra explicación al comportamiento tan extraño que en un momento dado adopta su marido y que raya con la locura: empleo de palabras fuera de contexto (cortapichas, zanahorias…) y a actuar de forma imprevisible como en la excursión a la reserva de animales con la familia de su hija. Del resto de la familia se comentó cómo eran los dos hijos, Mark, aspirante eterno a actor  que no pasa de papeles testimoniales en las pocas obras que le ofrecen y que vive a costa de los “sablazos” que le da a su padre, ante el desconocimiento de su madre, en muchos casos, que piensa que eso no favorece a su hijo. Su hermana Linda junto con su marido Tom, van de “progres” en la educación de sus hijos Adam y Jocasta que aparecen poco en escena pero que tienen “golpes” muy divertidos. También tiene un papel destacado el tío Jimmy especializado  en dar “sablazos alimenticios” al pobre de Reginald o a quien se ponga por delante ya que su familia está en crisis económica permanente. Desconcertante su relación con su sobrina Linda.

También se comentó como muy divertida la cena que tuvo lugar en su casa para agasajar al Director de su empresa “Postres Lucisol”, C.J. y su señora, así como algunos compañeros de trabajo. El desenlace es sumamente ocurrente y muy propio de Reginald. Al día siguiente tenía un compromiso muy importante como conferenciante en representación de su empresa asistiendo al encuentro organizado con motivo del Año Internacional de la Fruta: “A la postre: ¿tenemos los postres que nos merecemos?” era el título de su exposición. De cómo termina esta conferencia os emplazamos a que lo descubráis aquellos que vayáis a leer el libro. Una aventura más de Reginald.

A partir de este momento y con la decisión ya tomada de desaparecer de este mundo como Reginald I. Perrin, decide probar con diferentes nombres y ocupaciones que le suplanten tras su  “fallecimiento”. Por fin decide llamarse Donald Partherre y consigue una documentación falsa y un trabajo como jardinero en un hospital mental…Una peluca y una barba postiza al principio, y natural después, ayudarán a este cambio.

El antiguo Reginald Perrin ya no puede aguantar más y decide visitar a su hija Linda para contarle sus peripecias, pedirle que le sirva de cómplice y le allane el camino porque quiere ver a Elizabeth, su mujer. Enterado de que se va a celebrar una  misa-funeral  por su alma le comunica a su hija que él también piensa asistir, ante el desconcierto de ella que lo considera un disparate. Reginald, es ahora Martín Wellbourne, amigo del difunto al que llevaba muchos años sin ver ya que se fue a vivir a Brasil. Comentamos lo ingenioso que resultó el sermón del sacerdote, basándose en la única frase que Mark decía en la obra de teatro: “Aquí tiene las botas de agua que pidió, señora”, o cuando recuerda al difunto y manifiesta: “Reginald Perrin no ha muerto. ¡Él está aquí hoy entre nosotros, de una forma real y significativa, en esta precisa iglesia, a esta precisa hora!” A Reggie y a Linda se les heló la sangre. Pero era una simple frase de recordatorio.

A partir de ahí se precipitan los acontecimientos y Martín Wellborne va a cambiar, para bien, la vida de Reginald y de casi todos los que habían vivido alrededor de él.

En general nos pareció una novela entretenida en la que sin buscar la risa, el autor mantiene un humor y una ironía a lo largo de toda ella resaltado en ese final estrambótico y absurdo que le lleva tras su “muerte”, a casarse con la misma persona y a trabajar con el mismo jefe en una fundación que lleva su nombre, pero siendo otra persona diferente que va a entender, felizmente, la vida de otra manera.

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Próximo libro: “Las manos de mi madre” Autora: Lola Valle

Fecha: 21 de junio.    Lugar: Ático del Hotel “Torremar” de Torre del Mar   Hora: 20h.

Con este acto  celebraremos nuestra despedida del Curso 2017/18 contando en el mismo con la presencia de la autora de este libro.

 

 

 

 

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